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Idées Archéo : le jeu du Delta

A la source

Ce jeu est décrit par Ovide dans Le Noyer (v.73-86) :

poma cadunt mensis non interdicta secundis, et condit lectas parca colona nuces. has puer aut certo rectas dilaminat ictu aut pronas digito bisue semelue petit. quattuor in nucibus, non amplius, alea totast, cum sibi suppositis additur una tribus. per tabulae cliuom labi iubet alter et optat, tangat ut e multis quaelibet una suam. est etiam par sit numerus qui dicat an impar, ut diuinatas auferat augur opes. fit quoque de creta, qualem caeleste figuram sidus et in Graecis littera quarta gerit. haec ubi distincta est gradibus, quae constitit intus quot tetigit uirgas, tot capit ipsa nuces. uas quoque saepe cauom spatio distante locatur, in quod missa leui nux cadat una manu. felix secreto quae nata est arbor in aruo et soli domino ferre tributa potest.

Alors tombent mes noix qui, elles aussi, trouvent place au dessert, et que tu recueilles, ô fermière économe, pour les conserver.
Elles servent également aux jeux des enfants, soit que debout, et à l’aide d’une noix lancée sur les autres, ils rompent l’ordre dans lequel elles sont disposées ; soit que, baissés, ils atteignent en un ou deux coups le même but, en la poussant du doigt. Quatre noix suffisent pour ce jeu ; trois au-dessous et la quatrième au-dessus. D’autres fois on fait rouler la noix du haut d’un plan incliné, de manière à ce qu’elle rencontre une de celles qui sont à terre sur son passage. Avec elles aussi on joue à pair ou non, et le gagnant est celui qui a deviné juste.
Ou bien on trace avec de la craie une figure pareille à la constellation du Delta, ou à la quatrième lettre des Grecs ; sur ce triangle, on tire des lignes, puis on y jette une baguette ; celui des joueurs dont la baguette reste dans le triangle gagne autant de noix qu’en indique l’intervalle où elle est restée. Souvent enfin on place à une certaine distance un vase dans lequel doit tomber la noix qu’y lance le joueur. Heureux l’arbre qui croît dans un champ éloigné de la route, et qui n’a de tribut à payer qu’à son maître !

Ovide, Nux (v.73-86)

Un petit mot sur les noix

Les noix ,« nuces », étaient le symbole de l’enfance, à tel point que l’expression « nuces relinquere » (laisser ses noix), signifiait, en latin, sortir de l’enfance pour aller à l’école. Associées à des évènements joyeux, les noix sont lancées lors des naissances, anniversaires ou mariages. Elles sont également offertes aux enfants par les amis de la famille pendant les fêtes des Saturnales.

La règle du jeu proposée

Le matériel

En extérieur

  • Des craies
  • Des noix (ou autre comme des cailloux), contenus dans une boîte.

2.1.2     En intérieur

  • Des feuilles
  • Un crayon
  • Une règle
  • Des noix (ou autre comme des cailloux), contenu dans une boîte.

Le nombre de noix : prévoyez un grand nombre de noix. Il en faut au départ 5 noix par joueur, puis les joueurs pourront en gagner durant la partie. S’il n’y a pas suffisant de noix, vous pouvez simplement compter les points.

Le déroulé du jeu

  1. Commencer par tracer un triangle (elle correspond au Delta, la quatrième lettre de l’alphabet grec). Diviser le triangle en 5 ou 10 parties (selon la taille du triangle).
  2. Chaque joueur prend 5 noix.
  3. Le premier joueur lance ses noix, les unes après les autres. Il compte les points obtenus avec les noix.
    • Il reçoit autant de noix que de points
    • Toutes les noix ressorties du triangle sont considérées comme perdues. Elles sont remises dans la boîte à noix.
  4. La fin de la partie
    • Le joueur qui ne possède plus aucune noix a perdu la partie.
    • Le joueur qui a le plus de noix (ou de points) remporte la partie.

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