Lexique archéologique

Information

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A
Antiquité

Du latin antiquitas qui signifie « temps très anciens ». Il s’agit de l’une des grandes périodes de l’Histoire, concernant les pays autour de la mer Méditerranée. C’est la première période de l’Histoire ; elle arrive après la Préhistoire et précède le Moyen Âge. Elle est généralement délimitée par l’invention de l’écriture, environ 3 500 ans avant Jésus-Christ, et la chute de l’Empire romain, en 476.

Archéo-anthropologue

Archéologue qui étudie les caractéristiques anatomiques, biologiques, culturelles et sociales des êtres humains. Il s’intéresse donc aux restes humains (caractère biologique, circonstance du décès) et au contexte (étude de la sépulture et des pratiques funéraires) dans lequel ils sont découverts. (article complet ici)

Archéoentomologue

Spécialiste qui étudie les insectes. (article complet ici)

Archéologie

Science qui a pour objet l’étude des civilisations humaines passées à partir des monuments et objets qui en subsistent.

Archives

Ensemble des documents concernant l’histoire d’une collectivité, d’une famille ou d’un individu .

C
Carpologue

Spécialiste qui étudie les restes végétaux (graines, pépins, etc.) (article complet ici)

Céramologue

Spécialiste qui étudie la poterie. (Article complet ici)

Coprologue 

Archéologue dont le domaine d’étude consiste en l’étude des coprolithes (matières fécales fossiles). Elle permet de déterminer des régimes alimentaires, d’identifier des individus par empreinte génétique.

D
Décapage

Action d’enlever la couche de terre qui recouvre la surface des vestiges.

E
Epoque contemporaine

 Il s’agit de la dernière grande période de l’Histoire. Elle couvre la fin du XVIIIe siècle, le XIXe siècle, le XXe siècle et le début du XXIe siècle, de la Révolution française jusqu’à aujourd’hui.

Epoque moderne

Parfois appelée Temps modernes, c’est une période de l’Histoire qui débute à la fin du Moyen Âge et couvre les trois siècles dits « classiques » (XVIe, XVIIe et XVIIIe siècle). Elle précède l’époque contemporaine. Les limites précises peuvent varier. Par exemple, en France, selon les historiens, la fin de cette période est marquée par le début de la Révolution française (1789) ou du règne de Louis XVIII (1815). Cette division du temps historique ne concerne que l’Europe.

F
Fouille

Excavation pratiquée dans le sol. C’est l’ensemble des opérations entreprises pour mettre au jour et étudier des vestiges ensevelis.

G
Géomorphologue

Archéologue qui cherche à expliquer la mise en place des paysages et leur évolution. En étudiant les modifications du milieu et des sédiments, le géomorphologue renseigne sur les activités humaines (défrichement, agriculture, pastoralisme…).

L
Lunette de chantier

Outil optique (comme un télescope) constitué d’un trépied sur lequel est fixé un dispositif de visée et permettant de déterminer des différences de hauteurs entre certains points à l’aide d’une mire.

M
Malacologue

Archéologue étudiant les mollusques.

Mire

Règle plate graduée, que l’on dispose sur les points dont on veut déterminer la position ou l’altitude.

N
Numismate

Spécialiste qui étudie le matériel monétaire. (Article complet ici)

P
Paléontologue

Spécialiste qui étudie les êtres et organismes vivants ayant existé au cours des temps géologiques, basée sur l’observation des fossiles.

Palynologue

Archéologue étudiant les pollens.

Post-fouille

Il s’agit de l’étape où l’ensemble de la documentation réalisée sur le terrain (enregistrement, photographies, dessins …) est mis au propre et organisé et le mobilier est nettoyé et étudié, de manière à aider l’équipe de fouille à restituer l’histoire du site.

Préhistoire

La Préhistoire est la période allant de l’apparition des premiers hommes préhistoriques (ou hominiens), à l’apparition de l’écriture. Ses débuts sont situés il y a environ 3 ou 5 millions d’années, selon que l’on considère que l’Homme est représenté par le seul genre Homo ou également par celui des australopithèques (l’un des plus anciens). Elle cesse d’exister dès qu’apparaît l’écriture pour laisser place à l’Histoire. Comme l’écriture n’est pas apparue au même moment selon les endroits, il n’y a pas de date précise de la fin de la Préhistoire. L’archéologue travaillant sur cette période de temps s’appelle un préhistorien.

Prospections

C’est une méthode de recherche archéologique consistant à repérer sur le sol en marchant d’éventuels indices archéologiques, ou par l’utilisation d’un avion ou d’appareil de type radar.

S
Strates

Chacune des couches d’épaisseur variable d’un terrain, en particulier sédimentaire, qu’on peut distinguer par des caractères spécifiques, des couches qui la précèdent ou lui succèdent. « Couche contenant les débris d’une même période d’occupation »  (Perraud 1973)

T
Topographe

Le topographe accompagne l’archéologue dans ses recherches en établissant le plan du site et des découvertes (murs, fossés, fosses, objets…), afin de restituer la position exacte des vestiges dans l’espace et les uns par rapport aux autres.

Tracéologue

Archéologue qui étudie les traces d’usure sur le mobilier archéologique (outils, armatures, parures, récipients) en les comparant à des traces dont l’origine est connue grâce à l’expérimentation.

Typologie

Il s’agit de la science de l’analyse et de la description des formes typiques d’un groupe d’objets, permettant la classification. On peut, par exemple, rassembler plusieurs poteries par leur forme similaire.

V
Vestiges

C’est ce qui reste d’une chose disparue ou qui a été détruite, les restes plus ou moins reconnaissables des monuments et des activités humaines.

X
Xylologue

Archéologue étudiant le mobilier en bois.

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